IA - partie 1 - La pensée et le langage

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Dans son dernier billet de blog, Richard Develyn, directeur technique de CloudTrade, lance son grand opus avec ce premier chapitre de cinq explorations connectées dans le monde de l'intelligence artificielle. Il y examine la nature de la pensée et la complexité de la compréhension du langage humain.

« Je pense donc je suis. »

Nous avons tous entendu parler de cette célèbre déclaration. Elle a été faite par Descartes au milieu du 17ème siècle. En fait, elle ne dit pas grand-chose sur l'intelligence, bien qu'elle tente au moins de tracer une première ligne dans le sable.

Le problème, cependant, est qu'il semble suggérer que la pensée peut passer avant l'existence. Mais sans l'existence, à quoi pouvez-vous penser ?

Imaginez qu'une chose pensante apparaisse dans le vide : quelles pensées pourraient traverser sa « tête » ?

« Est-ce un beau vide », peut-être ?

Ou si deux d'entre eux entraient en contact d'une manière ou d'une autre, quel genre de conversation intelligente pourraient-ils avoir ?

« Votre vide est-il plus vide que mon vide ? »

Je crois que c'est Sartre, au milieu du XXe siècle, qui a gentiment fait remarquer à quel point tout cela était absurde. La pensée, et le langage (qui n'est, après tout, que la communication de la pensée), sont très liés au contexte de notre existence. En fait, il est probablement plus exact de le dire : « Je suis donc je pense » plutôt que l'inverse, car nous ne pouvons pas nous considérer comme des êtres pensants si nous n'avons rien à penser, et avoir des choses à penser implique que nous existons dans un monde plein de choses intéressantes et qui incitent à la réflexion.

Nous existons dans un tel monde, bien sûr, et les idées que nous avons en tête, et que nous échangeons entre nous par le biais du langage, sont intrinsèquement liées à une vision commune de ce monde. Si je fais la déclaration : « Il fait chaud », non seulement vous saurez immédiatement que je parle du temps qu'il fait, mais vous mesurerez aussi la chaleur que je veux dire en la mettant en rapport avec l'endroit où je vis et, si vous me connaissez, avec la chaleur qui me dérange, puisque je n'aurais probablement pas fait cette déclaration si je n'avais pas trouvé la température désagréable. C'est un tas de contexte implicite pour accompagner ces trois petits mots.

(Et si j'avais dit « il est chaud » ou « elle est chaude », vous auriez eu besoin d'un tas d'informations contextuelles supplémentaires pour donner un sens à cette phrase !)

En fait, notre cerveau est tellement sûr de lui lorsqu'il s'agit d'interpréter la communication qu'il ne se donne souvent pas la peine d'écouter qui que ce soit au-delà du premier ou des deux premiers mots et du mot occasionnel qui suit. Si vous dites à quelqu'un « Il fait froid » par une chaude journée, il y a de fortes chances qu'il vous entende mal et qu'il croie que vous lui avez dit qu'il faisait chaud. Les gens vous entendent moins mal que pas du tout ; dans ce cas, une fois que le cerveau a saisi les mots « il fait », il prédit ce qui va suivre et cesse d'y prêter attention.

La mémoire fonctionne de la même manière. Nous pouvons avoir l'impression de rejouer des images du passé lorsque nous nous sentons nostalgiques. En fait, 99% de ce que nous faisons est une reconstruction plutôt qu'un souvenir, et la reconstruction dépend de qui nous sommes maintenant, plutôt que de qui nous étions alors. Encore une fois, c'est le cerveau qui prend des raccourcis, ce qui dans ce cas conduit à un phénomène appelé biais de confirmation, c'est-à-dire une tendance à se souvenir des choses de « certaines manières ».

Il n'y a rien dans le monde de l'intelligence artificielle qui puisse contenir en elle une vision du monde qui soit quelque peu humaine. Les réseaux neuronaux qui font de la traduction de langues ont une sorte de vision du monde, mais celle-ci est basée sur une analyse de l'association des mots glanée en parcourant Internet et d'autres sources de littérature, et non sur une expérience du monde tel qu'ils le vivent, et tel que nous le vivons.

Les outils de traduction peuvent certainement être très impressionnants si vous faites attention à ce que vous leur demandez, et lorsqu'ils se trompent, ils peuvent être très amusants ; mais vous ne voudriez pas les utiliser pour donner des instructions à un chirurgien dans un pays étranger qui est sur le point de vous retirer un de vos reins. L'intelligence artificielle, en tant que technologie utilisée pour comprendre la communication humaine, est encore du domaine du « jouet impressionnant ». C'est amusant, mais ce n'est pas quelque chose que vous voudriez utiliser comme pierre angulaire de votre vie ou de votre entreprise.